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P. LEAGUE+再造职篮联盟:台湾篮球何以再掀热潮?

暌违20年,在拥有运动、艺能界广大人脉的「黑人」陈建州催生下,台湾第二个职篮联盟P. LEAGUE+去年拔地而起,不但网罗众多实力与名气兼具的一线球星,更成功经营起主客场制度,票房开出红盘,俨然已是全台球迷最关注的篮球赛事。过去20年来没人缴得出的漂亮成绩单,P. LEAGUE+是如何做到的?

2021年5月,P. LEAGUE+发出官方声明,宣布总冠军赛比数留在第四场後的3:1—由於COVID-19疫情在台湾延烧,全国提高警戒层级,导致台北富邦勇士和福尔摩沙台新梦想家均无法在合乎规范的情况下(各场馆依规定封闭)训练,更不用说比赛,因此联盟裁定由富邦勇士拿下P. LEAGUE+首季的总冠军。

最终裁定引发的些许讨论及惋惜,显示了P. LEAGUE+在台湾球迷心目中的地位。自从中华职业篮球联盟CBA在2000年宣告倒闭後,台湾篮球历经了20年没有职篮联盟的空缺,尽管SBL(超级篮球联赛)在2003年登场,也曾有过一段辉煌,更成了「黄金世代」球星发光的舞台。

但十多年过去,SBL已经因为各种小问题的累积,加上经营面的无法突破,成了台湾篮球迷心中的一大块鸡肋——要弃?那毕竟还是台湾最高层级、汇集最佳选手的联赛;要食?那没有太多吸引力的观赛感受又让人感到无味。

专业策略设定  找回既存篮球迷

尽管在台湾,篮球是最多人从事的休闲运动,SBL却渐渐无法成为真正热门、带动观赏风潮的联赛,让许多台湾篮球迷彷佛躲了起来。SBL式微,甚至让原本的七队规模再缩编,就在台湾篮球陷入各种困境的时候,P. LEAGUE+在执行长陈建州的号召下成立,突然之间让台湾篮球有了一股新的力量出现。

然而,P. LEAGUE+并非横空出世,SBL在台湾篮坛耕耘多年的基础,或多或少也对这个新职业联盟的草创时期有所助益。以参与第一季的球队而言,至少就有台北富邦勇士、桃园领航猿两队是以往曾经历过SBL的球团(领航猿背後为璞园集团),而四支球队的资深球员更几乎都有过SBL的洗礼,球队的基本元素也都和以往台湾篮坛概况大同小异。

的确,本来就不会因为一个新联盟的出现,就突然有许多顶级球员从天而降,但近两年SBL的票房不佳,到一整季下来票房亮眼的P. LEAGUE+,这个台湾球迷等候已久的史上第二个职篮联盟,确实把本就存在的篮球迷又找了出来,并让广大球迷透过行动说明了对这个联盟的支持。

而这其实要从策略面说起,也是陈建州和所谓「矽谷帮」的故事。在去年P. LEAGUE+展开热身赛、等着12月的开幕战来临前,陈建州在自己的Facebook上介绍了他曾在开幕记者会上提及的「矽谷帮」夥伴,这些人的创业与投资经验成了陈建州建立联盟的重要根基。或许陈建州在部分网路评价上有个「装熟」的标签,但他这些人脉,的确帮助联盟初期的建立。

HTC首席去中心化长陈信生(Phil Chen)和陈建州在美国认识,当初认识的契机是台裔球员林书豪在NBA缔造的「Linsanity」热潮,当时在纽约的陈信生遇见同样对篮球有高度热忱的陈建州,篮球成了两人的共通话题,也是後来即使分隔两地,依旧能维持联系的理由。两人再一次有所交集,是陈建州与其他股东创建了宝岛梦想家(福尔摩沙台新梦想家前身),跳脱既有的SBL环境,走出台湾,挑战ABL(东南亚职篮联盟)。

梦想家并不是第一支挑战ABL的台湾球队,但梦想家延续了高雄圣徒跨出的步伐,并用更缜密的经营方针,在彰化确确实实打造了篮球乐园。在梦想家出现之前,彰化偶尔有SBL比赛移师举办;在梦想家出现之後,彰化成了有别於SBL、自主经营的台湾篮球市场。而陈信生也更相信陈建州对篮球的热忱,有机会在台湾用篮球闯出一番名堂。

就在梦想家作客香港的时候,当时在香港开投顾公司的陈信生再度进场,见证了ABL和NBA不同的气氛,「观众热情的投入,让我觉得ABL的观赛感受很不一样。比如我看到香港对菲律宾的比赛,香港有些人家里有菲佣,就成了进场支持菲律宾队的来源;当菲律宾击败香港,会有种员工打败老板的气氛,这就形成了民族的认同感和归属感。」

陈信生当时见证的感受,就成了他後来在投资P. LEAGUE+之後最想营造、也认定最能和以往的篮球环境做出分别之处。「职业化的关键在主场经营,」陈信生说,「主场经营才会带来归属感,假如我是彰化人、我是新竹人、桃园人,就会支持在地的球队,或者我是科技业,我就会支持有科技业色彩的攻城狮。」

联盟成立初期,执行长陈建州与各球队要角齐聚联系感情。

秉持着一开始就相信陈建州的初衷,陈信生以自己做创投的背景,丝毫不怕冒着风险,「以做创投来说,看到已经投入这个领域二十多年的陈建州来做新创,对我来说很完美,一来是他已经有这麽多年的经验,二来是他拥有的行销资源。」

对陈建州来说,除了四支球团的代表外,「矽谷帮」夥伴能从圈外人的角度提供意见,在联盟创立之初不只出钱,更提升各种宏观角度,是他认为最大的帮助,「新创公司在矽谷很常看见有理想、有梦想、但技能无法实现的人,刚开始都很辛苦。这个过程其实跟联盟从零开始一样,不被看好、在没有职篮的市场中努力奋斗,这都是新创的态度和精神,或多或少也像是联盟的精神。」陈建州说。

主客场制、商业行销 凝聚主场归属感

四年前,宝岛梦想家投入ABL,选定彰化体育馆设立主场馆,凭藉多元且与在地紧密结合的行销活动,开创台湾篮坛主场化的经营模式。而後,富邦勇士也於2019年投入ABL,并以台北为主场,更接受台北市政府合作冠名。去年成立的P. LEAGUE+,延续了ABL及国际众多职篮联盟皆有实行的主客场制,并由此成功经营出在地归属感与商业模式,成了该联盟与SBL的最大差别。

梦想家投入P. LEAGUE+後,去年下半年接受台新银行冠名赞助,改名为「福尔摩沙台新梦想家」,并持续深耕彰化,是联盟唯一以中台湾为根据地的球队,不仅周边商品结合彰化大佛、中部区码04等在地特色,甚至携手彰化代表性庙宇南瑶宫推出联名平安符,结合赛事规划的各式主题活动也从没少过。

根据陈信生观察,四支球队和在地的结合都非常密切,除了较早开始经营地方连结的梦想家与富邦,璞园集团组成领航猿後,以桃园航空城的诸多航空元素吸引关注,球队总经理、过往球员时期素有「台湾飞人」美名的陈信安,更用自己的知名度化身「机长」,让每位进场球迷成了搭机的乘客。

而科技城新竹组织的新球队,则以「攻城狮」为名,和「领航猿」两个队名都兼具吉祥物象徵意义与在地重要职业的谐音,归属感自然提升。攻城狮更为人称道的是商品设计,迅速推出话题相关的设计物,成功在第一时间吸引球迷目光。建立起观赛感受後,球迷的附着度自然更为提升。

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攻城狮总经理高景炎就说:「经营一支职业球队,後勤单位不能欠缺,组织必须充满人力,这是我第一次看到球队里面工作人员比球员还多的团队。」而P. LEAGUE+各球团都愿意积极维系的营收模式,让主客场制得到最大的认同。

高景炎和攻城狮的其他高层从见面的第一天就决定要高度与在地结合,努力把新竹和篮球连结在一起,「主客场制、商业化行为,其实这是新竹从没出现过的运动经营模式,现在回想起来是很大胆的做法。或许我很疯狂,但也有一群很疯狂的股东支持我们,这才是最重要的。」

无论是否疯狂,但当初陈建州找上高景炎讨论联盟成立的模式时,确实是高景炎念头一转,才有了这一年来的精彩。当初因疫情影响,富邦和梦想家参与的跨国联赛ABL停摆,而原本也有经营职业球团念头的璞园董事长李忠恕先和陈建州接触,三支球队已经出现,高景炎得知後,原先只想投入三对三联赛的他,马上向陈建州喊话:「你们不用找第四队了,第四队就是我。」

他和过去早有合作经验的悍创运动行销创办人张运智与胡珑智一拍即合,马上决定在新竹打造新球队;三天後开始找球员,攻城狮就此成为补足P. LEAGUE+的最後一块拼图。一年过去,P. LEAGUE+ 以两支球队达成获利目标的成绩,打破各界认知球队草创期难以获利的既定印象。

就联赛本身而言,联盟方和球队方都坦言还有修正与改进之处,但摆在眼前的事实是,经由凝聚强烈球队归属感的球迷认同後,P. LEAGUE+的确催出了不论是原本就存在,或是因为热潮而新加入的篮球迷,让好几年不曾出现透过门票、周边商品等获利的商业模式,重新回到台湾篮球的版图之中。

P. LEAGUE+总冠军赛,场场吸引满场观众进场。

在疫情波及之下,P. LEAGUE+首季例行赛仍创下总进场人数超过22万人、平均每场比赛超过5500位球迷进场的辉煌成绩。终於,台湾篮球迷对球赛的热忱不再只存在於高分贝的学生联赛,还有逐渐步上轨道的职业篮球联盟。

新队伍加盟 职篮扩张进行式

在首季盛况结束後,P. LEAGUE+很快就迎接了两支新队伍「高雄钢铁人」和「新北国王」加入,P. LEAGUE+第二季可望以六队的规模开打。以新北国王为例,陈信生将从原本联盟的监察人位置退下,转往国王队任职,从联盟方转换身分到球队方;而球队总经理一职则找到同样和篮球有深厚关系,却又具备领导人格特质及工作经验的前球员毛加恩。

毛加恩曾有过九年SBL资历,一圆大学毕业後的篮球梦,也因为自己在美国大学主修土木工程的背景,自球员退役後留在璞园集团任职,随後又投入房地产、餐饮等行业。对陈信生来说,毛加恩曾是篮球圈的一分子,对篮球自然存在热情,而他又有商场的工作经验、职场的管理经验,且自美国返台,在东西方文化建构的理念上,和陈信生不谋而合,两人因而确立了这样的合作模式。

「在其他商场的经验,我知道行销是能否销售商品的重要因素。回到自己最爱的篮球,我也相信要重新找出目标群众、确定球迷的消费模式、找到篮球可以扩大经营的环节,这都是我很重视、球迷也重视的事;而最重要的是,要找到能在篮球圈适用的模式。」毛加恩愿意投入联盟的起因,跟他担任联盟英文球评时看见四支球队经营的成效有关,也正是因为这样的信赖,让他相信台湾有经营职篮的空间,最终愿意把自己放在这个职场内。

陈建州表示:「职业化、娱乐化、数据化、产业化,把各个环节做好,职业篮球才能提供更多机会,让更多有兴趣的人投入。」首季例行赛超过80%的满座率、网路平台动辄数十万的浏览量、吸引大批球迷响应的多角化行销活动,都让各界对P. LEAGUE+未来的发展充满期待。

拥有丰富创投经验的陈信生说:「过去许多企业的文化是扁平的,而职篮是可以有所突破的。用更多创投的原则,让每个声音都能被传达,最後建构自己的文化,这才能有其效应,让商品有价值。」观察一整季下来,高景炎对於联盟及球队经营也很有信心,「现在球团已经建立起自己独立营收的模式。让投资者看见成长,才能有持续的资金投入,就会形成产业链。」

新北国王队将投入第二季赛事。图为球队总经理毛加恩(左)与陈建州(右)。

综观第一季,P. LEAGUE+不是没有争议,不是没有缺失,但靠着各队彼此信任的合作,营造出重新让台湾球迷能够信赖的商业模式,各队都找到自己的目标群众,打造了吸引球迷的元素,因此重新让职篮得到台湾球迷的认同,在全球疫情蔓延的一年,建立起属於台湾自己的热门商品。

P. LEAGUE+结束第一个球季,第二季朝着扩编的方向前进。或许它并不完美,但在一年内得到台湾球迷的高度认同,已经是过去十几年未曾出现过的景况。

迈入第二季,球迷都在看是否有改善首季在规章、紧急应变、裁判等环节的缺失;同时,另一个职篮联盟T1 League也预计在今年登场,有了P. LEAGUE+的开路,在台湾球迷逐渐认同职篮环境之际,能否有良性竞争,也是各界关注的焦点。

对此,高景炎与毛加恩都认为新联盟的成立,代表众多球团愿意投入职业联赛的经营,而有新球团就代表有人想要把饼做大。按照这样的观点,比起联盟、球队之间的竞争,更大的期待或许是从球员、球场到球迷,台湾到底能支撑多大的职篮市场?或许在接下来的几年内,两个联盟就会告诉我们答案。

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